Sport

Helbreddet sætter en stopper for Maze’s karriere

Faxe: Danmarks bedste bordtennisspiller, den 34-årige Michael Maze fra Faxe, har valgt at indstille karrieren.

Michael Maze har taget den sværeste beslutning i sin karriere. Hans tid som top bordtennisspiller er slut – og han deltager ikke i OL i Rio de Janeiro i august.

– Jeg har i samråd med mine læger truffet denne svære beslutning! Jeg havde håbet på at deltage i sommerens Olympiske Lege i Rio, men min krop kan bare ikke mere. Efter flere operationer kan jeg ikke længere træne 100 procent uden smerter og jeg kan derfor ikke konkurrere på det niveau, jeg er vant til, meddeler Michael Maze i en pressemeddelelse.

Michael Maze nåede at vinde 7 medaljer

34-årige Michael Maze har vundet i alt syv medaljer ved henholdsvis OL, VM og EM. Han har haft en på mange måder fantastisk karriere, selv om skader alt for ofte har forhindret ham i at nå sine største mål. Sammenlagt har han været ude med skader i mere end 5 år, siden han i en alder af bare 16 år pakkede tasken og tog til Düsseldorf for at forsøge sig som professionel bordtennisspiller.

Der er ingen tvivl om, at det er en af de helt store sportsmænd, der nu takker af. Maze er meget respekteret blandt sine sportslige kolleger, der blandt andet hædrede ham som årets sportsnavn – B.T.’s guld ved den danske sportsgalla i 2005.

Sidste år blev Maze i et interview i B.T. citeret for, at han i svage øjeblikke havde været i syv sind, om hvorvidt han endnu en gang orkede at kæmpe sig tilbage til den absolutte internationale elite.

I et interview i Politiken før OL i London i 2012 blev Maze spurgt om, hvilken enkeltperson der havde betydet mest for ham i hans idrætskarriere? Han nævnte den gang to personer fra hver deres tid. Michael Jensen fra Næstved, da han var helt ung, og Peter Sartz i hele landsholdstiden. ”Han har været som en far for mig rent bordtennismæssigt, og privat har han betydet kolossalt meget for mig og har været der uanset hvad. De har begge forstået mig menneskeligt og set gennem fingre med mig, når jeg var vanvittig i hovedet”, blev Maze den gang citeret for i Politiken.

Pressede sig selv hårdere end kroppen kunne klare

Maze er ikke i tvivl om, at de mange skader gennem karrieren er et resultat af, at han som teenager var for uvidende om konsekvenserne, og derfor ofte pressede sig selv hårdere end kroppen tilsyneladende kunne klare. Han manglede kvalificeret rådgivning, og han ville gerne på holdet. Det han har siden ’betalt’ dyrt for.
Maze har dog også flere gange udtalt, at han ikke ville lade en skade stoppe ham. Dertil var glæden over at spille bordtennis og legen med bolden for stor.

I 2013 blev han opereret i hoften og i september 2014 gennemgik Maze en kompliceret bruskoperation i højre knæ. Mange glædede sig over, at han den 17. august sidste år var tilbage ved bordet, da han gjorde comeback i første omgang ved at spille opvisningskamp i Absalon (tidligere Absalon Kirke, red.) på Vesterbro i København mod Ma Lin, tredobbelt kinesiske OL-guldvinder og nidobbelt verdensmester, da Tsingtao Table Tennis Tour lagde vejen forbi. Maze vandt kampen, fik et boost og mange danske tilskuere et vink om, at han kunne være på vej tilbage til verdenseliten endnu en gang.

I denne sæson havde Maze sat sigtekornet ind på at nå topformen ved OL i Rio de Janeiro til sommer, som ville have været hans femte OL-deltagelse, men sådan skulle det altså ikke blive.

Et ufatteligt comeback der gav genlyd

Ved DHS Europe Cup i 2014 i Lausanne i Schweiz gjorde Maze comeback efter endnu en lang skadesperiode. Mange var forundret over den spiller de så. Det var nemlig ikke den gamle Maze, der var tilbage, men der i mod en ny Maze med nye spændende momenter i spillet.

– Jeg ved ikke, hvor jeg står, jeg har ikke spillet kampe i 15 måneder, så lad os tage et skridt af gangen, sagde Maze før starten på DHS Europe Cup (Europa Top 12).

I semifinalen dominerede Maze bortset fra første sæt totalt mod den regerende europamester og nr. 6 på verdensranglisten Dimitrij Ovtcharov fra Tyskland. Maze vandt 4-2, men det kunne lige så godt have været 4-1, da Maze førte 8-5 i femte sæt, som han tabte 11-13. Men Maze viste stort mentalt overskud og kom foran 10-2 i 6. sæt, inden han afgjorde sættet med 11-3.

Dermed beviste en den gang storjublende Maze, at han var tilbage i verdenseliten i sin første turnering efter 15 måneder.
Godt nok missede han mod Ovtcharov bolde, han normalt ikke misser, men til gengæld viste han også nye elementer i sit spil, som den tyske europamester slet ikke kunne stille noget op imod. Maze’s åbninger med baghånden kunne tyskeren slet ikke styre, og Maze’s returer på tyskerens giftige server var bedre end ved OL. Maze tabte finalen til Marcos Freitas (nr. 15 i verden) med 4-0.

Men det kunne ikke ændre ved, at det var en vanvittigt imponerende præstation af Michael Maze. Efter to operationer og ude i 15 måneder, at spille sin første turnering uden matchtræning. Dyb respekt for en sportsmand i verdensklasse. Også på ITTFs hjemmeside glædede man sig over Maze’s comeback.

Det var også ved Europa Top 12 i 2004, at Michael Maze fik sit helt store internationale gennembrud, da han vandt turneringen i Frankfurt i Tyskland ved at slå den regerende verdensmester Werner Schlager, Østrig såvel i den indledende pulje som i finalen.

Tekst: Carsten Egeholt. Webmaster og journalist. Dansk BordTennis Union.

Kommentarer